HeLa细胞系与科学伦理

发布于:2013年8月13日 5时3分

HeLa细胞系是在生物医学中使用得最为广泛的细胞系,它取自1951年一位宫颈癌患者Henrietta Lacks的癌组织,是第一个成功实现体外培养的人类永生细胞系。该患者在细胞系建立起来的半年后因病去世,但她却同时以另一种方式在许许多多实验室的培养皿中得到永生[1]。这个细胞系在60多年来被不断传代培养并沿用至今,对整个生物医学的研究产生了深远的影响。

今年先后发表的两篇文献[2,3],用新一代高通量测序技术测定了HeLa细胞系的全基因组转录组,其成果本身对于生物医学研究有着重要意义,而它所引发的关于科研伦理问题我想或许会意义更加重大。我也是因此在网上查了一下,才了解到Rebecca Skloot于2010年出版的《The Immortal Life of Henrietta Lacks》一书,讲述了这个细胞系的建立和使用,在这几十年来都是如何在Lacks及其家人所不知情的情况下发生的。甚至到今年,这两个科研工作对HeLa细胞系的测序原来也是不符合科研伦理规范的,即没有事先告知其家人并获得允许。所幸Skloot的“较真”,才让Lacks家族的维权得以进行[4],终于于本月Lacks后人与NIH签署了协议,允许有限制的使用该细胞系及数据[5,6]。

科研伦理问题由来已久,其重要目的之一就是保护受试者等弱势群体的利益。我一向认为“科研是没有人性的”,是因为科学的理念中讲究的是纯粹的客观,不容许掺杂半点主观色彩。然而进行科研的主体,即科学研究工作者们,则又是活生生的人,而且科学一开始的目的,除了探究未知外,真是为了提高人类自身的生存条件和生活品质,从这个方面看,又是无处不充满着人性。正如许许多多科幻作品中所演绎的那样,没有足够的伦理道德规范作基奠的科学发展,带来的只会是灾难。相信此次HeLa细胞系的事件一定会给科研领域带来更大的反思。

参考文献

  1. HeLa, http://en.wikipedia.org/wiki/HeLa
  2. Landry, J. J. M., Pyl, P. T., Rausch, T., Zichner, T., Tekkedil, M. M., Stütz, A. M., … Steinmetz, L. M. (2013). The Genomic and Transcriptomic Landscape of a HeLa Cell Line. G3 (Bethesda, Md.). doi:10.1534/g3.113.005777
  3. Adey, A., Burton, J. N., Kitzman, J. O., Hiatt, J. B., Lewis, A. P., Martin, B. K., … Shendure, J. (2013). The haplotype-resolved genome and epigenome of the aneuploid HeLa cancer cell line. Nature, 500(7461), 207–11. doi:10.1038/nature12064
  4. Famous HeLa Cells Get Genetic Close-Up, and New Data-Sharing Rules, http://news.sciencemag.org/2013/08/famous-hela-cells-get-genetic-close-and-new-data-sharing-rules
  5. The HeLa Genome: An Agreement on Privacy and Access, http://www.nih.gov/about/director/statement-hela-08072013.htm
  6. NIH director explains HeLa agreement, http://www.nature.com/news/nih-director-explains-hela-agreement-1.13521 doi:10.1038/nature.2013.13521

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